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College Kid obtiene la historia de su vida porque no tenía una visa


Un joven tiene dificultades para llegar a Brasil a ver a un amigo. Pero no esperaba el viaje que estaba a punto de tomar cuando lo sacaron de su avión. Contenido editado para mayor claridad.

Vista aérea de la bahía de Botafogo desde un ángulo alto, Río de Janeiro
Imagen: marchello74, Shutterstock

“Durante mi último año de universidad, iba a hacer mi primer viaje en avión para ver a mi amigo en Brasil. Compré un boleto con tres escalas en el camino. Tomaría veintitrés horas desde la salida hasta la hora de llegada y no tenía idea de cómo iba a ser. Mi agente de viajes manejó todos los requisitos de boletos y pasaportes por mí. Cuatro semanas de vacaciones nunca se vieron tan emocionantes.

Finalmente llegué a Río y seguí a la multitud. Vi a todos con su pasaporte en la mano, así que hice lo mismo.

Cuando llegué a la persona que miraba los pasaportes, preguntó: ‘¿Visa?’

Como no tenía idea de lo que quería decir, asumí que quería otra forma de identificación, así que comencé a sacar mi licencia de mi bolsillo.

Me corrigió, ‘¡No, visa! ¡Visa y pasaporte!

Estoy seguro de que me quedé estupefacto y exclamó: ‘Americano’, me agarró del brazo y me separó de los demás.

Me llevaron a otra parte del aeropuerto y dos señores de traje se acercan y empiezan a hacerme preguntas.

Me preguntaron: ‘¿Cómo llegaste a este país? ¿Alguien en Estados Unidos miró su pasaporte? ¿Era hombre o mujer?

Respondí que era una mujer y que querían saber exactamente cómo era; que altura, que color de pelo, color de ojos, edad aproximada. Respondí todas las preguntas. Luego le pregunté si podía ir a ver a mi amigo que estaba allí para recogerme y me respondió: ‘No puedes quedarte aquí’ porque no tenía Visa.

Sin embargo, me dejaron hablar con él por teléfono y mi amigo me preguntó: ‘¿Por qué no tienes una visa? No puedes quedarte aquí.

Llamaron por radio a la aerolínea de la que acababa de salir de Bolivia y me enviaron de regreso a Santa Cruz. Ni siquiera tuve que comprar un nuevo boleto. Me dieron mis boletos de reclamo de equipaje y me acompañaron de regreso al avión en el que acababa de subir.

Llegué a Santa Cruz y me di cuenta de que me faltaba un boleto de reclamo de equipaje. Eventualmente encontré la bolsa en Santa Cruz pero nunca habría llegado a Brasil. Un señor me vio sentado solo en el aeropuerto y me preguntó qué hacía allí. Respondí que necesitaba obtener una visa y no estaba seguro de adónde tenía que ir. Me dijo que el aeropuerto estaba cerrado porque ahora era domingo y cierran el domingo. Me dijo que tendría que ir a la ciudad al Consulado para obtener una visa. Él y su cohorte me llevaron al centro de Santa Cruz, me aseguraron una habitación de hotel y me mostraron a dónde ir por la mañana.

A la mañana siguiente, hacía más de noventa grados afuera. Me pongo unos shorts y una camiseta y camino al Consulado para solicitar una Visa. Me detuvo en la puerta un guardia armado y no me dejó entrar porque necesitaba pantalones para entrar. Fui a cambiarme y ponerme el único par de pantalones que traje y volví a llenar la solicitud. Luego me dijeron que necesitaba una fotografía mía para la solicitud y me dijeron dónde encontrar un lugar para conseguir una. Dos horas después, tenía fotos mías, volví al consulado y completé la solicitud.

Mientras la señora revisaba el papeleo, preguntó: ‘¿Certificado de solicitud?

Le pregunté: ‘¿Puedo ver?’

Me mostró un pequeño trozo de papel.

Pregunté, ‘¿Dónde?’

Ella respondió en inglés: ‘Al otro lado de la oficina de correos’.

Había visto la oficina de correos antes, así que volví allí para encontrar el documento.

Dentro de la oficina de correos, había un cartel colgado del techo que decía ‘Certificado’ y comencé a preguntar si alguien por allí hablaba inglés. Recibí un toque en mi hombro y un caballero me preguntó: ‘¿Parece que hay algún problema aquí?’

Le explico mi situación, él pareció entender y me llevó afuera. Se encontró con un conocido suyo, le explicó lo que estaba buscando y le preguntó si podía ayudarme. El niño, de unos catorce años junto con su hermana de dieciséis, me llevó al otro lado de la calle y me indicó que necesitaba una inyección. Después de dos intentos de obtener esto en la ‘clínica’, me dijeron que no había ningún médico allí, pero me preguntaron si tenía veinte dólares.

Le dije que sí y me dijo: ‘Dame’.

Le pregunté si este era el precio de la toma.

Él respondió: ‘Si lo quieres, son veinte dólares’.

Una mujer selló el documento, lo firmó, tomó el dinero y me puse en camino. La señora del Consulado tomó mi papeleo y me dijo que volviera a las nueve de la mañana siguiente por mi pasaporte.

Visité una agencia de viajes en la ciudad para conseguir un boleto de regreso a Río. Al estar tan cerca de Navidad, me dijeron que no podían encontrarme un asiento para el día siguiente, pero sí para el día siguiente. Dije que funcionó y que regresaría después de obtener mi pasaporte.

Luego encontré un negocio donde podía hacer una llamada telefónica a mis padres en casa, no había teléfonos celulares en ese momento. Les dije que sacaría un boleto al día siguiente y que estaba bien.

Mientras esperaba en el vestíbulo a que llegaran las nueve de la mañana siguiente, la agente de viajes asomó la cabeza y me preguntó si quería irme ese día.

Respondí con entusiasmo: ‘¡Sí!’

Recogí mi pasaporte en el Consulado y me dirigí a la agencia de viajes. Mi vuelo salía a media tarde, así que necesitaba contactar a mi amigo y avisarle cuando llegaría. Regresé al negocio y traté de llamarlo, pero me di cuenta de que tenía un número equivocado o marqué mal. De cualquier manera, no pude comunicarme con él para hacerle saber que ahora estaba en Sao Paulo.

Regresé al hotel a buscar mis cosas y finalmente encontré un taxi. Cuando entré, alguien me llamó por mi nombre y cuando me di la vuelta, eran los señores del aeropuerto que decían que estaba allí para llevarme al aeropuerto. Le pregunté cómo lo sabía y me dijo que hizo algunas llamadas telefónicas para averiguar mi estado. Se había casado con una mujer inglesa, por lo que hablaba muy bien inglés. Fue mi ángel de la guarda durante mi tiempo allí.

Abordé el avión, que estaba casi completamente vacío pero seguía siendo el mejor avión en el que había estado. Mi estómago finalmente se asentó y me di cuenta de que me estaba muriendo de hambre. No comí durante las cincuenta horas que estuve en Santa Cruz. Le pregunté a los caballeros que estaban delante de mí después de ver que estaba leyendo la revista Business Week si hablaba inglés y podía ayudar. Dijo que sí y le dije que tenía un número de teléfono para mi amigo pero que no tenía idea de que llegaría.

Estábamos en la fila de Inmigración y nos dirigimos a la Aduana donde escanearon el equipaje.

El caballero del avión me tocó el hombro y preguntó: ‘¿Quién es ese?’

Miré y vi a una niña de catorce años que sostenía un gran cartel sobre su cabeza con mi apellido. Le dije que no sabía quién era ni la había visto nunca.

Él dijo: ‘Alguien debe saber que vienes y que estás aquí’.

Cuando me acerqué a la niña, otro hombre me interceptó y me dijo: ‘Chris, bienvenido a Brasil. Soy el tío de tu amigo.

Le pregunté cómo sabía que iba a estar allí a lo que respondió: ‘Sarah llamó tres veces ayer, tres veces hoy y te llamará esta noche a las diez en punto’.

Ella fue mi agente de viajes en los Estados Unidos. Llamó, dijo que lamentaba todo lo que había sucedido, me conectó con mi familia y nos dejó hablar por teléfono con su dinero.

Cuatro fantásticas semanas después, me iba con mi boleto original de Río. Le dije a la señora del mostrador en qué vuelo me iba y me preguntó: ‘¿Confirmó su vuelo?’

Yo respondí, ‘¿No?’

Ella preguntó: ‘¿No te dijo tu agente de viajes que necesitas confirmar tu vuelo setenta y dos horas antes de la salida?’

Una vez más, respondí, ‘¿No?’

Ella dijo: ‘Lo siento, pero estamos sobrevendidos y no hay forma de que tomes este vuelo sin confirmar’.

Entonces intervino mi amiga y, en voz alta, le habló en portugués hasta el punto de que todos a nuestro alrededor podían escuchar.

Después de que terminó de hablar, ella me miró y dijo: ‘Oh, Dios mío, ¿eres tú?’

Sí, yo fui el que fue expulsado el mes pasado y causó que la aerolínea fuera multada por dejarme entrar y simplemente descubrieron que era yo. Un hombre de la aerolínea que estaba escuchando a escondidas dijo: ‘Te ayudaré a encontrar un boleto y te sacaré’. Encontró un vuelo directo para llevarme a Miami y estaba feliz de no tener que volver a Bolivia otra vez. Costó un poco más que mi vuelo original, pero el tipo dijo: ‘Me das cien dólares, marco pagado en la computadora’. Simplemente no puedes decirle a nadie en los Estados Unidos que hago esto por ti.

No me importó y le pagué los cien dólares y me dirigí a casa. El día después de mi regreso a casa, fui a la ubicación de mi agente de viajes y descubrí que no estaba en su escritorio, pero sí varias otras damas.

La chica junto a su escritorio preguntó si podía ayudar y yo respondí: ‘Sí, soy Chris y acabo de regresar de Brasil anoche’.

Ella respondió: ‘Oh, Dios mío, es Chris de Brasil. Todos hemos estado preocupados por ti y pensando en ti.

Descubrí que Sarah estaba embarazada y tuvo a su bebé varias semanas antes de tiempo. Tenía miedo de que la hubieran despedido. Regresé una semana después, vi a Sarah, y la agencia de viajes pagó mis gastos de bolsillo, que fueron menos de trescientos dólares, si mal no recuerdo, así que salieron bastante baratos.

La experiencia fue más que aterradora ya que no conocía a nadie ni sabía a dónde ir y qué hacer mientras estaba en Bolivia. Es una experiencia que está incrustada en mi memoria treinta y dos años después y que nunca olvidaré”.

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